Approche préventive par l'alimentation et les habitudes de vie

Archives de janvier, 2012

Pratiquer la méditation pour la santé du cerveau

Une équipe de chercheurs de Harvard a publié une étude dans la revue Psychiatry Research: Neuroimaging. En utilisant l’imagerie par résonance magnétique, les chercheurs ont capté des images des cerveaux de 16 personnes ayant participé à un programme  de méditation d’une durée de 8 semaines, consacrant en moyenne 27 minutes par jour à des exercices de méditation. En comparant les images des cerveaux des méditants avec des cerveaux de personnes qui ne méditaient pas, les auteurs ont observé une augmentation de la matière grise chez les méditants dans la région de l’hippocampe, soit la partie du cerveau impliquée dans la mémoire, l’empathie, l’apprentissage et l’introspection. Ils ont également observé une diminution de la matière grise dans la partie du cerveau impliquée dans l’anxiété, soit l’amygdale, chez les personnes qui méditaient.

Conseil : Apprivoisez la méditation. Faites-lui une place dans votre vie quotidienne. En plus d’apporter un réel sentiment de bien-être et de détente physique au moment même de la pratique, les effets de la méditation vous accompagnent toute la journée et offrent des avantages cognitifs et psychologiques à long terme.

Mon grain de sel : Si vous n’êtes pas prêt pour la méditation tout de suite, vous pourriez commencer par pratiquer quelques poses de yoga. En concentrant sur la pose physique, vous donnez une pause mentale à votre cerveau. Commencez doucement et lentement. Visitez le site ci-dessous pour y obtenir 26 petits exercices de deux minutes chacun que vous pouvez  pratiquer à la maison et au travail. Si votre état de santé ne vous permet pas de pratiquer les poses, consultez votre médecin ou un spécialiste en yoga pour avoir des conseils avant de commencer.

http://www.ottawacitizen.com/health/office/6073306/story.html

Debout… au nom de la santé !

Saviez-vous que le simple fait de vous tenir debout active votre métabolisme, et du coup, peut être une stratégie dans la gestion d’un poids santé ? Selon une étude publiée dans le Journal of Physiology, en se tenant debout, on fait appel aux muscles de nos jambes, de notre abdomen et de notre dos. Lorsque ces muscles sont activés par l’action de se lever et de se tenir debout, ils relâchent des hormones qui activent notre métabolisme.

Conseil : Multipliez les occasions de vous lever dans le contexte de votre journée. Par exemple, si vous avez trois choses à ramasser sur une table, faites trois voyages au lieu d’un seul. Et la prochaine fois que vous vous impatientez dans une file d’attente, soyez conscient du fait que vous êtes en train d’activer votre métabolisme et de brûler des calories ! Le temps à attendre debout vous semblera soudainement plus utile et possiblement moins frustrant.

Mon grain de sel : C’est formidable que le fait de se lever active notre métabolisme, mais il ne faut pas oublier que l’inverse est également vrai. Le fait de passer beaucoup de temps assis (devant un ordinateur, un téléviseur) ralentit notre métabolisme. Dégourdissez-vous les jambes souvent en prenant une petite marche, deux, trois…

Trop de travail, risque de dépression

Des chercheurs britanniques ont comparé des populations de travailleurs afin de déterminer si le temps supplémentaire en milieu de travail pouvait augmenter les risques de dépression. Pendant 6 ans, ils ont suivi 2 000 travailleurs dont ceux qui étaient au travail pendant un minimum de 11 heures consécutives par jour, et ceux qui quittaient le travail après une journée de 7 ou 8 heures seulement. Les chercheurs ont conclu que le travail supplémentaire était un réel facteur de risque pour le déclenchement d’un épisode de dépression majeure chez les personnes qui travaillaient des journées d’une durée de onze heures et plus. Ils ont publié leurs résultats dans la revue scientifique PLos ONE.

Conseil : Si votre horaire de travail est trop chargé, tentez d’évaluer votre situation pour avoir des options. Même si la situation vous apparaît impossible à changer, discutez-en avec votre superviseur afin de mettre en place des stratégies gagnantes pour vous et votre employeur. C’est souvent en discutant qu’on arrive à des solutions créatives, qu’au départ, on croyait être impossibles à réaliser.

Mon grain de sel : Nous avons tous des défis par rapport au travail (pas assez de travail, trop de travail, salaire insuffisant, relations de travail compliquées, patron exigeant, etc.). Il est impossible pour la plupart d’entre nous d’avoir des conditions de travail « parfaites », mais chacun de nous doit prendre les moyens qu’il faut pour avoir la meilleure qualité de vie possible. Notre cerveau et notre corps recherchent un équilibre. Notre santé en dépend !

La cannelle: bon au goût, bon pour nous!

Selon certaines études, la cannelle aurait des bénéfices intéressants pour notre santé. Entre autres, elle aiderait notre corps à métaboliser le sucre plus rapidement, et elle réduirait notre taux de sucre sanguin. En plus, la cannelle présente une option intéressante en donnant un léger goût sucré à nos aliments, tout en étant très faible en calories. On dit aussi que l’odeur de la cannelle peut améliorer nos fonctions cognitives, notamment notre mémoire.

Conseil : Soyez créatifs pour incorporer la cannelle à votre alimentation. Vous pouvez la saupoudrer sur votre gruau ou encore sur un bol d’amarante cuite au petit déjeuner. Vous pouvez également aromatiser une sauce aux pommes ou ajouter la cannelle à vos recettes de crêpes, muffins ou pain doré.

Mon grain de sel : La cannelle est non seulement un pur délice pour le palais, elle peut aussi camoufler certains goûts, disons, moins agréables. Je suis une consommatrice de produits à base de chanvre, mais le chanvre a un goût plutôt prononcé en bouche. Ainsi, dans une recette de « smoothie » fait avec du lait de chanvre ou un morceau de pain tartiné au beurre de chanvre, la cannelle augmente mon plaisir gustatif tout en étant bonne pour ma santé. Une combinaison gagnante !

Huiles de friture et santé du coeur ?

Selon une étude publiée dans le British Medical Journal, ce ne serait pas tant la friture en tant que telle qui augmente les risques de crises cardiaques ou de maladies cardiovasculaires, mais bien le type d’huile qui est utilisée pour frire les aliments. Cette étude échelonnée sur une période de 14 ans a porté sur 40 000 personnes qui vivaient en Espagne et qui consommaient un régime de type méditerranéen. Les seules huiles utilisées pour frire étaient l’huile d’olive et l’huile de tournesol.

Conseil : Même si vous utilisez les huiles recommandées pour frire vos aliments, il n’en demeure pas moins qu’il est préférable, pour la santé de votre coeur, et votre santé tout court,  de varier vos façons de cuire les aliments et de limiter votre consommation d’aliments frits.

Mon grain de sel : Les huiles cuites à température élevée subissent une transformation et une dégradation de leur qualité. Pour obtenir les bienfaits des huiles pour ma santé, j’ajoute un filet d’huile d’olive de qualité sur mes aliments, après leur cuisson, donc juste au moment du repas. L’huile retient alors toutes ses propriétés bénéfiques, et mon coeur aussi !

Vitamine D et perte de poids

Un groupe de chercheurs du University of Minesota ont établi une corrélation entre les niveaux de vitamine D et la perte de poids. Les sujets de leur étude suivaient un régime réduit en calories, mais les chercheurs se sont rendus compte que ceux dont les niveaux de vitamine D étaient plus élevés avaient perdu plus de poids. Il semblerait donc que la vitamine D est l’un des facteurs qui peut aider dans la gestion d’un poids santé.

Conseil : En s’exposant au soleil, notre corps produit sa propre vitamine D. Exposez-vous au soleil une quinzaine de minutes par jour si possible. Vous pouvez également consommez des aliments riches en vitamine D dont le saumon, le thon, les céréales et le yogourt.

Mon grain de sel : Les bénéfices de la vitamine D dépassent largement la question de gestion du poids. La plupart des experts en nutrition ou en médecine s’entendent généralement pour dire qu’il est préférable d’obtenir nos éléments nutritifs à partir d’aliments plutôt que de suppléments. Mais dans le cas de la vitamine D, le consensus est de la prendre sous forme de supplément afin de s’assurer que notre organisme obtienne la dose nécessaire à une bonne santé.

Calmer son anxiété pour mieux gérer sa santé

Deux auteurs, dont un psychiatre de Harvard et la directrice du Institute of Coaching du McLean Hospital, ont publié récemment un livre intitulé « Organize Your Mind, Organize Your Life ». La prémisse des auteurs est que la désorganisation du cerveau a pris des proportions épidémiques dans notre société. Leur livre vise donc à offrir des stratégies qui aideront les gens à prendre leur vie, et leur santé en main. Parmi les stratégies pour « organiser la pensée », la première en liste est la suivante : Calmer la frénésie. Ils expliquent que les émotions négatives (colère, tristesse, inquiétude, irritation) prennent notre cerveau en ôtage et nuisent au travail du cortex préfrontal. Résultat ? Notre cerveau ne peut plus fonctionner correctement, c’est-à-dire dans le calme et la sagesse, et nous risquons alors de prendre de moins bonnes décisions.

Conseil : Lorsque vous êtes confrontés à une situation qui pose un défi, comme par exemple, une situation de santé difficile ou chronique, ne perdez pas de vue votre intention de bâtir une meilleure santé. Même dans un moment de découragement, ennuagé d’émotions négatives, ramenez vite votre pensée à un endroit positif. Constatez votre état émotif, acceptez-le, et passez à autre chose le plus rapidement possible, quitte à consulter pour mieux vous outiller dans ce domaine.

Mon grain de sel : Il faut parfois « déprogrammer » ce qui a été solidement fixé dans les sillons du cerveau depuis des décennies. Il y a plus de 25 ans, j’ai consulté un physiothérapeute privé au sujet d’une situation de santé pour laquelle les médecins avaient prédit que je serais un jour en fauteuil roulant. Je vivais dans la peur et dans l’attente du jour où je perdrais une partie de ma mobilité… Cet homme m’a conseillé de « tout oublier » ce qu’on m’avait dit de négatif sur ma santé et de faire confiance à mon corps pour sa guérison. Il avait pris le temps de m’enseigner une leçon de vie importante pour mon avenir, et 25 ans plus tard, je suis toujours sans fauteuil roulant…

L’intention d’être en santé

Un chercheur canadien, Kurt Gray, a publié une étude dans la revue Social Psychological and Personality Sciences où il établit un lien entre nos intentions et la perception que l’on a de nos expériences. Il suggère que la perception et la qualité de nos expériences dépend non seulement de facteurs externes, mais aussi de facteurs internes. Ses recherches ont démontré que si l’intention est perçue comme étant bonne même dans une situation qui crée un inconfort physique ou psychologique, l’aspect désagréable ou difficile de la situation peut alors être vécu avec plus de facilité.

Conseil : Appliquez cette façon d’être et de faire à vos défis de santé. On peut voir la maladie comme étant une punition, une sorte d’emprisonnement, ou on peut la voir comme étant une invitation au dépassement de soi. Les grands défis de la vie font souvent de nous de meilleures personnes, à condition d’avoir l’intention d’apprendre de notre expérience difficile. Remplissez votre coeur de compassion pour vous-même…

Mon grain de sel : Étant moi-même dans une situation de maladie chronique, je sais que la clé pour mieux vivre avec mes défis, voire m’en sortir, est mon attitude. Mon attitude n’efface pas la maladie, mais elle crée une expérience qui me permet de renouveler chaque jour mon intention d’être en meilleure santé possible – un jour à la fois.

Boissons sucrées et diabète

Dans une étude publiée dans Diabetes Care, Vasanti Malik, une épidémiologiste de l’Université Harvard, s’est intéressée à l’effet de la consommation de boissons sucrées, comme les jus ou les sodas, sur la santé d’un groupe de personnes qu’elle a suivi pendant 10 ans. Sa conclusion ? Les gens qui boivent une à deux portions par jour de boissons sucrées ont 26 % plus de risques de recevoir un diagnostic de diabète que ceux qui n’en consomment qu’une portion par mois.

Conseil : Mangez des fruits complets au lieu de boire des jus de fruits et éliminez complètement les sodas de votre alimentation. Si vous buvez un jus de fruits, assurez-vous de sa qualité et diluez-le moitié-moitié avec de l’eau, éventuellement 2/3 eau, 1/3 jus et au bout du compte, juste de l’eau, accompagnée d’un bon fruit complet.

Mon grain de sel : Chaque portion de soda (canette format régulier) contient autour de 39 grammes de sucre. ce qui correspond à environ 10 cuillères à thé de sucre par portion. Ça donne mal au cœur, non ?

Hyperactivité et alimentation

Selon une étude présentée dans la revue Pediatrics, le simple fait de mieux manger peut améliorer le comportement des enfants atteints du Trouble de déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH), notamment lorsque la thérapie et la médication ne fonctionnent pas.

Conseil : Pourquoi attendre de savoir si la médication ou la thérapie fonctionne ? Donnez à vos enfants de vrais aliments, non transformés, non additionnés de sucre, non colorés de manière artificielle, et ce, dès aujourd’hui. Une bonne alimentation ne peut jamais faire de tort, et peut, dans bien des cas, faire beaucoup de bien.

Mon grain de sel : Même si comme beaucoup de parents, vous êtes très occupés et souvent fatigués, il ne ne faut jamais sauter une étape essentielle : celle de lire les étiquettes nutritionnelles des aliments que vous servez à vos enfants! L’alimentation saine est souvent la première ligne de défense contre de nombreux problèmes de santé.

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